Arthur James Balfour

1848 - 1930

Arthur James Balfourİskoçya’lı zengin bir toprak sahibinin oğlu olarak 1848’de dünyaya geldi. Erken yaşlarda muhafazakar parti’de politikaya atılan Balfour, 1874 yılında parlamentoya girdi. Lord Saliburi’nin iktidarı döneminde İrlanda’dan sorumlu sekreter oldu ve İrlandalılar’a karşı uyguladığı sert yöntemler yüzünden İrlanda Milliyetçileri tarafından “Kanlı Balfour” olarak adlandırıldı. 1891 ve 1895 yıllarında üst üste hazineden sorumlu bakan ve 1902’de Salibori’nin yerine başbakan olmayı başardı. Onun kabinesinin Joseph Chamberlin’in verdiği gümrük vergisi önerisinde ayrılığa düşmesi üzerine 1905’te seçime gitmek zorunda kaldı ve bu seçim sonucunda da mağlup oldu.

Balfour 1911 yılında Parti liderliğini de bıraktık. 1915 yılında kurulan koalisyon hükümetine katıldı. 1916 yılında dışişleri danışmanlığına getirilen Balfour, bu görevi 1919’a kadar sürdürdü. Görevi sırasında yayınladığı bir deklarasyonla (Balforu Deklarasyonu-1917) büyük tartışmalara yol açtı. Birçok tarihçi tarafından bu deklarasyon, 1948’de kurulacak olan İsrail devletinin temelini attı. 1919-22 ve 1925-29 yıllarında Lordlar Kamarası danışmanlığı yapan Bulfor, 1922 yılında Lordluk ünvanı aldı. Balfour, 1930 yılında öldü.