Juan Antonio Samaranch1920 yılında Barcelona'da doğdu. Kendisi sanayici olmasına karşın, Moskova Büyükelçiliği yaptı. 1955-1970 arasında İspanya Olimpiyat Komitesi Başkanlığı yaptı. 1966'da Uluslararası Olimpiyat Komitesi üyesi oldu ve çeşitli komisyonlarda görev yaptı. 1980 yılında Uluslararası Olimpiyat Komitesi Başkanlığı’na seçildi.